16 mooiste steden van Europa om te bezoeken in 2024

citytrip porto reistips

Een ode aan vakantie in Europa

Europa is als een oude mozaïek van cultuur, waar elk land met haar eigen gekke stemmetje fluistert om gevonden te worden.

De mooiste steden van Europa zijn gebeeldhouwd uit steen of marmer, gesproken in schattige dialecten, geserveerd op porseleinen borden, badend in een rijke geschiedenis als getuigen van lang vervlogen tijden. Elke stad met een eigen verhaal, Europa heeft een ongeëvenaarde diversiteit. 

In het noorden van Europa, waar de lucht zich mengt met de warmte van gezellige cafés, fluistert Kopenhagen verhalen van hygge en eenvoud in het Meatpackers district. In het zuiden waar de zon de straten van Sevilla in gouden tinten schildert, echoën de flamencoklanken tegen de muren van de eeuwenoude stad. Denk aan Venetië, een labyrint van spiegelende grachten, waar gondels zachtjes op de melodie van het water wiegen.

Maar Europa’s schoonheid strekt zich verder uit dan haar steden. Op de Azoren, midden in de Atlantische Oceaan, hoor je de wind en de golven verhalen vertellen, terwijl de weelderige groene heuvels en vulkanische wonderen je ziel overrompelen. Portugal is een land van zachte fado en felle zon, waar Porto, een stad die zich vastklampt aan de oevers van de Douro, zich tooit met kleurrijke huizen en een lucht van nostalgie. Naast de Faeröer eilanden blijven ze met stip mijn favoriete reisbestemming in Europa.

In het Boheems Paradijs, een sprookjesachtig landschap in Tsjechië, wandel je tussen rotsformaties en fluisterende bossen, alsof je een stap zet in een andere wereld, een land van mythen en legenden. Of denk aan het mooiste wat Engeland te bieden heeft: de Cotswolds, met zijn charmante dorpjes en golvende heuvels en elk huisje en veld een bladzijde uit een verhaal van Jane Austen.

Europa is niet zomaar een continent; het is een eindeloos verhaal, gemaakt om door te reizen en te ontdekken. En daarom maken we dit jaar met plezier een lijstje van de steden groot en klein die je misschien niet op je radar hebt staan, maar absoluut het ontdekken waard zijn. Ontdek de 16 mooiste en meest onverwachte steden van Europa en vul je bucketlist maar aan met enkele nieuwe vakantieplannen! 

Ontdek: de goedkoopste citytrip van Europa in 2024 of de mooiste en kindvriendelijke boetiekhotels

Mooiste Europese steden om te bezoeken die je misschien niet meteen verwacht had

16. Liberec, Boheems Paradijs, Tsjechië

 Liberec Town Hall and Fountain of Neptun at summer sunset
De Liberec Townhall en de Fontijn van Neptunes tijdens een zomerse zonsondergang

Liberec, gelegen in het noorden van Tsjechië, is een charmante stad die een mix van historische rijkdom en moderne flair biedt. Deze bestemming is ideaal voor reizigers die op zoek zijn naar een ontspannen sfeer gecombineerd met culturele diepgang.

Mis het Boheems Paradijs niet, een natuurgebied met schilderachtige rotsformaties en weelderige bossen, perfect voor wandelingen en natuurfotografie. Deze plek biedt een oase van rust en schoonheid, een hoogtepunt voor elke bezoeker van Liberec.

Voor een bijzondere overnachting, overweeg het Treehouse pod Jestedem, niet zo ver van Liberec, genesteld in de natuur. Prijzen beginnen rond de €100 per nacht. Een alternatief is het Hotel Praha Liberec, waar kunst en comfort samenkomen, met tarieven vanaf €80 per nacht.

  • Liberec is verrassend goedkoop en betaalbaar. Een gemiddelde maaltijd in een restaurant kost ongeveer €7-€10, terwijl openbaar vervoer en andere dagelijkse uitgaven relatief laag zijn vergeleken met West-Europese steden.
  • Leestip: Rondzwerven in het reuzengebergte van het Boheems Paradijs

15. Dobrota, Baai van Kotor, Montenegro

montenegro
Een van de leuke eilandjes op een boogscheut van Dobrota in de baai van Kotor

Dobrota, een idyllisch dorpje aan de Baai van Kotor in Montenegro, betovert met zijn serene kustlijn en historische charme. Ik ben hier een week gebleven en heb me geen moment verveeld. Onthaasten tussen de locals aan de baaien, dicht bij heerlijke plekjes om te zwemmen, goedkoop eten en weg van de drukte en toeristen van Kotor. Een rit naar de top van de bergketen achter de stad biedt een adembenemend panorama van de baai en omringende bergen, een must-see voor elke bezoeker. Dobrota is een perfecte combinatie van rust en historische rijkdom, ideaal voor een ontspannen gezinsvakantie.

kotor cruise montenegro
De baai van Kotor met in de achtergrond het charmante Dobrota

Overweeg te verblijven in Hotel Forza Mare, een knus en luxueus boetiek hotelletje aan het water met prijzen vanaf €100 per nacht, of kies voor Palazzo Radomiri, een omgebouwd 18e-eeuws paleis, waar de nachttarieven rond de €100 liggen.


14. Valencia, Spanje

een citytrip naar valencia plannen
Charlie maakt een vreugdesprongetje bij Ciudad de las Artes y las Ciencias

Een andere favoriet van Soms Ook Heimwee, en een van de bekendste steden in dit lijstje is Valencia, een dynamische stad aan de Spaanse oostkust. Valencia staat bekend om zijn innovatieve architectuur en historische schatten. Geniet van een glas Agua de Valencia, een lokale cocktail, in een van de vele gezellige cafés in Russafa. Voetballiefhebbers mogen een bezoek aan het Mestalla-stadion niet overslaan, een embleem van sportieve geschiedenis. Valencia biedt een mooie mix van verleden en heden, ideaal voor diegenen die zowel ontspanning als avontuur zoeken. En oh ja, pluspunten voor een bezoek aan het Ciudad de las Artes y las Ciencias

valencia tips doen
Het bruisende Valencia van een van de uitzichtpunten.

Voor een opmerkelijke overnachting, probeer het Caro Hotel, een boetiekhotel gevestigd in een 19e-eeuws paleis, met prijzen vanaf €150 per nacht. Een alternatief is de Valola Boutique Hotel Valencia, waar kunstzinnige kamers beschikbaar zijn voor ongeveer €60 per nacht. 


13. Leuven, België

Leuven citytrip
Leuven by Night, het blijft een mooie verschijning

België mag niet ontbreken als het over onverwachte citytrips gaat! Leuven, mijn hometown, de charmantste stad in België, is een perfecte mix van historie en hedendaagse flair. Bezoek Café Central voor een authentieke cafécultuur of bewonder de prachtig gerenoveerde Vaartkom, een symbool van stedelijke vernieuwing waar Stella nog steeds de plak zwaait. Proef de heerlijke keuken van Furbetto, en waag je aan een pintje op de Oude Markt. De historische gebouwen van Leuven, zoals de oude universiteitsbibliotheek, zijn een must-see en ademen geschiedenis. Ik zeg: Leuven en Laten Leven!

leuven citytrip tips
Yannick overschouwt de Vaartkom van op het dak in OPEK

Voor een bijzondere overnachting is Martin’s Klooster, een stijlvol ingericht hotel in een voormalig klooster, aan te raden met tarieven vanaf €120 per nacht. Een voordeliger optie is het Cube Hostel, met eigentijdse kamers vanaf €50 per nacht. 


12. Siusi, Dolomieten, Italië

dolomieten alpe di siusi
Het magnifieke zicht op Alpe di Siusi

OK, het is eigenlijk geen stad, maar de Dolomieten hebben mijn hart veroverd. Siusi, genesteld in de Italiaanse Dolomieten, is een klein dorpje dat blinkt van schoonheid. Het is een fantastische bestemming voor fotografen en outdoor lovers, dankzij adembenemende uitzichten op Seiser Alm & Alpe di Siusi, Europa’s grootste hoogvlakte. Deze vakantiebestemming in Italië biedt eindeloze mogelijkheden voor landschapsfotografie en stevige hikes. En in de berghutjes vind je ook nog eens behoorlijk lekker eten! De rustige, natuurlijke omgeving maakt Siusi tot een ideale plek voor rustzoekers en natuurliefhebbers. Het dorp biedt een serene uitvalsbasis om de majestueuze Dolomieten te verkennen.

Voor een bijzondere overnachting, overweeg La Paula, een gezellige accommodatie met spectaculaire bergzichten, waar de prijzen beginnen bij €150 per nacht. Een alternatief is de Haus Bergfreiden Seiser Alm, die modern comfort biedt in een alpine setting, met tarieven vanaf €130 per nacht.

santa maddalena kerk dolomieten
Temidden van al het groen en de glooiende heuvels duikt er plots een schattig kerkje op: Santa Maddalena. Een uniek gezicht en typisch voor de Dolomieten.
  • €€€ Qua levenskosten, Siusi is relatief betaalbaar. Een gemiddelde maaltijd in lokale restaurants kost ongeveer €20-€25.
  • Leestip: Dolen door de Dolomieten

11. Ribeira Grande, Sao Miguel, Azoren

Ribeira Grande
Het strand voor Ribeira Grande

De Azoren mogen uiteraard niet ontbreken, anders zouden wij Soms Ook Heimwee niet zijn. Maar we gaan niet voor grote broer Ponta Delgada, de hoofdstad van het hoofdeiland. Nee, Ribeira Grande in Sao Miguel op de Azoren is een paradijs voor surfers, met krachtige golven bij het Santa Barbara Eco Resort. Dit ecoresort biedt ook een prachtig uitzicht op de oceaan, met overnachtingsmogelijkheden vanaf €150 per nacht. Naast surfen kunnen bezoekers genieten van de indrukwekkende watervallen en rijstvelden die het eiland rijk is. Ribeira Grande is daarmee een ideale locatie voor natuurliefhebbers en avonturiers die de schoonheid van de Azoren willen ontdekken.

Ribeira Grande
Het centrale pleintje in Ribeira Grande

Een minder bekende, maar zeer de moeite waard wandelroute is die van Rota da Agua naar Janela do Inferno, een tocht door de ongerepte natuur.

watervallen op sao miguel azoren reistips
Een van de vele verborgen watervallen op Sao Miguel

Voor een alternatieve overnachting is Quinta de Santana, met appartementen in een rustieke stijl, een goede keuze, met prijzen vanaf €80 per nacht.


10. Crans Montana, Zwitserland

zwitserland in de winter
Een van de vele mooie uitzichten in Crans Montana

Let’s hit the mountains. Crans Montana in Zwitserland, bekend om zijn uitstekende en hypermoderne skifaciliteiten, verrast bezoekers met een onverwachte twist van streetart die de straten en pleinen kleur geeft. Voor skiërs en snowboarders biedt het gebied uitgestrekte pistes en moderne voorzieningen. Naast skiën kunnen bezoekers genieten van fatbiken, snowshoeen of wandelingen in de ongerepte natuur of ontspannen in een van de vele wellness-centra. Crans Montana biedt een mix van sport, kunst en natuur, ideaal voor een wintersportvakantie met een extra vleugje kleur.

Verblijf in Hotel Etrier, een sfeervolle accommodatie dicht bij de pistes, met prijzen vanaf €200 per nacht. Een andere optie is de Hostellerie du Pas de L’Ours, een knusse berghut, waar de tarieven rond de €250 per nacht liggen.

street art vision and arts festival crans montana
Streetart en graffiti kleurt het skidorp

9. Saalbach, Oostenrijk

wandelen in oostenrijk in de zomer
Magnifiek zicht over de vallei van Saalbach-Hinterglemm

Nog meer bergen en natuurpracht! Op plaats 9 in de lijst van mooiste steden om te bezoeken in Europa noteren we Saalbach, gelegen in Oostenrijk. Saalbach-Hinterglemm, the home of Lässig, staat bekend om uitstekende skigebieden, zijn uitdagende downhill mountainbikeroutes, een favoriet onder avonturiers en prachtige wandelroutes. In de zomer transformeert dit skiresort tot een paradijs voor outdoorliefhebbers, met weelderige groene landschappen en kristalheldere meren. Een aanrader voor overnachting is het Alpine Palace, met een mix van traditionele en moderne inrichting, waar de prijzen beginnen bij €180 per nacht. Voor een meer budgetvriendelijke optie is Pension Lederergütl een goede keuze, met comfortabele kamers vanaf €100 per nacht. Saalbach biedt naast mountainbiken tal van activiteiten zoals wandelen, paragliden en ontspannen in lokale spa’s. Het is een ideale bestemming voor diegenen die de natuurlijke schoonheid van Oostenrijk willen ervaren, zowel in de zomer als in de winter.

saalbach hinterglemm
Ook in de winter is Saalbach een prachtige stad om te bezoeken, uiteraard met focus op de skipistes.
  • €€€€ Het leven in Saalbach is niet goedkoop, maar toch nog betaalbaar; een gemiddelde maaltijd in een restaurant kost ongeveer €35-€45.
  • Leestip: Zotte touren Downhill in Saalbach

8. Rovinj, Kroatië

Rovinj
Rovinj, een historisch stadje op de punt van het schiereiland

Rovinj, een historisch juweel aan de Adriatische Zee, is een stad die een mix biedt van rustieke schoonheid, cultuur en avontuurlijke natuur. Bekend om zijn kronkelende kasseien en kiekjes aan de kustlijn, nodigt Rovinj reizigers uit voor een onvergetelijke citytrip in Kroatië. Deze vakantiebestemming, gelegen aan de rand van een schiereiland, wordt omgeven door glinsterende wateren en kleurrijke huizen die tegen een heuvel opklimmen naar de Kerk van Sint-Eufemia. De romantische steegjes, lokale winkeltjes en het bruisende nachtleven, waaronder de Havana Rum & Cocktail Bar en Steel Rovinj club, maken van Rovinj een perfecte balans tussen ontspanning en entertainment. Rovinj’s kustlijn, rotsstranden, natuurpark Zlatni Rt en de kleurrijke onderwaterwereld bieden leuke mogelijkheden voor natuur- en avontuurliefhebbers. Doe zeker ook eens een excursie zoals islandhopping en dolfijnen spotten tijdens zonsondergang. Rovinj is een stad waar je hart kan verliezen en je reisdagboek vol kan schrijven met nieuwe verhalen.

citytrip rovinj
Charmante straatjes, baaitjes en restaurantjes op elke hoek

Voor een speciale overnachting, probeer Adriatic Hotel in het hart van de stad, met prijzen vanaf €140 per nacht, of Villa Tuttorotto met uitzicht op de haven, vanaf €120 per nacht. 

  • €€ Het leven is relatief goedkoop in Kroatië, al beginnen de prijzen lichtjes te stijgen. Een gemiddelde maaltijd kost rond de €15-€20
  • Leestip: Een citytrip in Rovinj

7. Reykjavik, IJsland

raykjavik in ijsland
De mooiste backdrop van allemaal vind je in Reykjavik

Het ruwe noorden mag in deze lijst niet ontbreken, en dan is Reykjavik de te ontdekken stad voor een citytripje. Maar uiteraard moet je meer tijd vrijmaken in IJsland om de ringroad te doen, enkele warmwaterbronnen te bezoeken of zelfs een prachtige trail te stappen. 

Reykjavik is uiteraard de hoofdstad van IJsland, een stad waar natuur en moderniteit elkaar vinden. Bekend om zijn kleurrijke huizen en artistieke sfeer, biedt het bezoekers een mix van hedendaagse kunst, heerlijke gastronomie en rijke Vikinggeschiedenis. Bij een citytrip mag een bezoek aan de Hallgrímskirkja en het Harpa Concertgebouw niet ontbreken. 

mooiste hike ijsland
De Iceland Trail in het midden van het land

Voor overnachtingen, overweeg het Ion City Hotel, een stijlvolle plek in het centrum van de stad, met prijzen rond de €200 per nacht. Een andere optie is het Alda Hotel Reykjavik, dat een gezellige atmosfeer biedt voor ongeveer €180 per nacht.

Kirkjufell Ijsland reisblog
De iconische Kirkjufell driedubbele waterval en berg onder het toeziend oog van de aurora.

6. Bad Peterstal-Griesbach, Zwarte Woud, Duitsland

dollenberg zwarte woud
Hotel Dollenberg in Bad Petertal-Griesbach

Op de zesde plaats in de lijst van meest onverwachte vakantiebestemmingen in Europa vind je Bad Peterstal-Griesbach in het hartje van het Zwarte Woud in Duitsland

Bad Peterstal-Griesbach is een charmant dorpje waarvoor het begrip charmant is uitgevonden. Het stadje biedt een serene ontsnapping aan de dagelijkse drukte. Bekend om zijn geneeskrachtige bronnen en spa’s, is het de perfecte plek voor ontspanning en wellness. Een verblijf in Hotel Dollenberg belooft comfort en luxe, met prijzen rond de €220 per nacht. Geniet van de lokale specialiteit, de Kirschtorte, een heerlijke kersentaart die de smaak van de regio weerspiegelt. Het Zwarte Woud, met zijn dichte bossen en rustige meren, nodigt uit tot wandelen en natuurbeleving. 

de beste Wellness en sauna in het Zwarte Woud
Een van de vele welnessen en spa’s in het Zwarte Woud

Voor een alternatieve overnachting is het Waldhotel Grüner Baum een goede keuze, met tarieven vanaf €180 per nacht. Bad Peterstal-Griesbach is een ideale bestemming voor diegenen die op zoek zijn naar rust, natuur en ontspanning in de prachtige omgeving van het Zwarte Woud.


5. Cascais, Portugal

Cascais in portugal
Cascais kust de zee bij zonsondergang

Geen zin in Lissabon maar wel zin in het echte Portugal? OK, ontmoet onze goeie vriend Cascais. Het stadje is een schilderachtige kustplaats dat een mix van strandplezier en historische charme biedt. Het leven staat hier stil. De natuur roept om ontdekt te worden. 

Overnachten in het gezellige Sunny Soul biedt een heerlijke uitvalsbasis voor een topvakantie. De omgeving is een paradijs voor surfers, met nabijgelegen toplocaties als Baleal en Cabo da Rocha, die zowel fotografen als avonturiers aantrekken met hun wilde kustlijnen. Nazaré, bekend om zijn gigantische golven, en het schiereiland Peniche zijn ook eenvoudig te bereiken. Cascais is een ideale bestemming voor diegenen die willen genieten van zee-avonturen, sfeervolle straatjes en de ontspannen Portugese levensstijl.

Voor een alternatieve overnachting is het Casa Vela Boutique House een goede keuze, met tarieven vanaf €90 per nacht. Of overweeg een sjieker verblijf in Craveiral Farmhouse.

portugal reistips
Cabo da Roca ten noorden van Cascais

4. Dublin, Ierland

citytrip dublin
Een van de vele leuke straatjes in Dublin

De grootste stad in de lijst staat op plaats 4. De hoofdstad van Ierland, Dublin, is een stad met een rijke literaire geschiedenis en levendige pubs. Verwacht een warm welkom in deze stad, bekend om zijn literaire en muzikale grootheden en gezellige sfeer. Bezoek de historische Trinity College Library en geniet van een Guinness in de beroemde Temple Bar. Dublin is een stad die een mix biedt van historische diepgang, gezelligheid in pubs, en een vriendelijke sfeer, ideaal voor een verrijkende citytrip. En jammer genoeg ook een populaire vrijgezellen-feest uitvalsbasis. Ga zeker ook eens naar het geboortedorp van Bono, Howth.

Voor overnachtingen biedt The Shelbourne Dublin een klassieke elegantie met prijzen vanaf €250 per nacht. Een andere optie is het Anantara The Marker Dublin, een moderner verblijf, met tarieven rond de €220 per nacht.

reistips Dublin
Plan zeker ook eens een tripje naar het havenstadje Howth tijdens je bezoek aan Dublin.

3. Solčava, Slovenie

solcava hotel plesnik
Het uitzicht over Hotel Plesnik in de Solčava vallei in Slovenie.

Had je al gehoord van Solčava? Dit is de naam van de regio en gelijknamige vallei in het noorden van Slovenië, waar het gras het groenst is van heel Europa. Je gaat hier niet echt het stadsleven ontdekken, maar wel de charme van blokhutten en het outdoor leven. Ontdek zeker de panorama route per fiets, te voet of met de wagen. 

Solčava staat gekend om zijn prachtige natuur, is het een favoriet voor activiteiten als paragliden en de traditionele Shepherd games. Of als het weer mee zit maak je hier prachtige kayak tochten over de wilde rivier. Proef de lokale risotto, een verrukkelijke reflectie van de Sloveense keuken. Voor diegenen die de stedelijke sfeer missen, ligt Ljubljana op slechts anderhalf uur rijden. Voor overnachtingen, overweeg Hotel Plesnik, een gastvrije chalet met prijzen rond €90 per nacht en een heerlijke spa en ongelofelijk uitzicht. Een andere overnachtings optie is het Holiday Chalet – Alpine Dreams, waar je kunt verblijven in een sfeervolle chalet voor ongeveer €80 per nacht. Solčava is een ideale plek voor natuurliefhebbers en avonturiers die willen genieten van de rust en schoonheid van de Sloveense natuur.

fietsen panorama route solcava
Maak zeker ook een fietstocht langs de Solčava panorama route
  • €€ De levenskosten in Solcava zijn betaalbaar; een gemiddelde maaltijd kost ongeveer €10-€15. 
  • Leestip: Roadtrip door Slovenië

2. Porto, Portugal

porto stad verkennen
De magische binnenstad van Porto langs de Douro net voor zonsopgang.

Joepie, nog geen grote stad op de lijst! Porto is een sfeervolle hotspot in Portugal, bekend om zijn prachtige rivieroevers en de beroemde portwijn. Een bezoek aan de wijnkelders van Vila Nova de Gaia is een must, net als een wandeling door de historische Ribeira-wijk. Geniet van de lokale keuken, waarbij vooral de francesinha niet mag ontbreken. Porto is de perfecte bestemming voor liefhebbers van architectuur, heerlijk eten en de rijke geschiedenis van Portugal. Maak een fietstocht naar Matosinhos voor de beste gegrilde vis, een brunch bij Zenith en Mercado do Bolhão zijn ook absolute aanraders. En wist je dat er zelfs een strand te vinden is in de buurt van Porto? 

Voor een bijzondere overnachting net buiten de stad, overweeg het Yeatman Hotel, met panoramisch uitzicht op de stad, vanaf €250 per nacht. Een alternatief is het charmante Maison Albar Hotels Le Monumental Palace, met prijzen rond de €200 per nacht. 

porto streetart
Een van de vele kleurrijke steegjes in Porto

1. Chipping Norton, Cotswolds, UK

traditioneel dorpje in de Cotswolds
Een traditioneel dorpje langs een slingerbaantje in de typische stijl van de Cotswolds

Bovenaan op de lijst pronkt de uitvalsbasis van Jeremy Clarkson, Chipping Norton, intussen wereldberoemd door de TV-serie Clarkson’s Farm. Maar eigenlijk gaat het over de regio in het algemeen. Chipping Norton ligt in de mooiste regio van Engeland: de Cotswolds. Dit traditionele marktstadje met een rijke geschiedenis en prachtige natuur is een bezoek absoluut waard. Geniet van de typische honingkleurige steenhuizen en magnifieke landschappen. De Cotswolds zijn niet voor niets de filmsets voor de Harry Potter-serie, Bridget Jones’s Diary, Pride and Prejudice, Braveheart en Downton Abbey. Chipping Norton is de perfecte bestemming voor diegenen die willen genieten van de Engelse platteland charme en de rustieke schoonheid van de Cotswolds. Geniet jongens! 

bezienswaardigheden cotswolds
De Cotswolds op hun best.

Voor overnachtingen biedt de Wild Rabbit Inn een gezellige sfeer, met prijzen vanaf ongeveer £150 per nacht in hun herberg. Een andere optie is The Fox een charmante hotelletje, met kamerprijzen rond £130 per nacht.

By Yannick

Wereldreiziger, designer en fotograaf. Springsteen fanboy en zaalvoetbalkeeper. Daarnaast doe ik marketing bij madewithlove en ben ik het bonkend hart achter Soms Ook Heimwee